¿Qué son las sentencias declarativas y cómo podrían afectar mi caso de lesiones personales?

May 24, 2021

Una sentencia declarativa es esencialmente el tribunal tomando una decisión que obliga a ambas partes a una acción específica. Estas mociones, hechas a solicitud de una de las partes en un tribunal civil, tienen por objeto aclarar o hacer cumplir la interpretación legal de una parte de alguna obligación, derecho u obligación específicos relacionados con un caso.

Situaciones comunes en las que se puede solicitar una sentencia declarativa

  • Brindar certeza en desacuerdos o posibles conflictos legales
  • Evitar que una disputa vaya a juicio firmando derechos legales específicos
  • Las partes creen que la ley y un contrato existente pueden entrar en conflicto

¿Cómo se utilizan las sentencias declarativas en casos de lesiones personales?

El Sheraton Atlanta fue noticia nacional en julio de 2019 cuando se cerró voluntariamente después de que varios huéspedes dieron positivo a la enfermedad de los legionarios. Para enero de 2020, el hotel enfrentaba cinco demandas por lesiones personales y 50 reclamos, uno de los cuales fue presentado por el patrimonio de alguien cuya muerte injusta se relacionó con el brote de Legionarios en el Sheraton Atlanta.

Sin embargo, la compañía de seguros del Sheraton Atlanta estaba haciendo lo que las compañías de seguros hacen a menudo: evitar pagar el costo de los costos legales del hotel o cumplir con sus reclamos de interrupción de negocios. Esto puede suceder a veces en casos de lesiones personales, especialmente cuando:

  • Una política de responsabilidad general comercial excluye enfermedades causadas por moho, hongos o microorganismos.
  • El cierre del negocio asegurado no se debió a daños físicos reales, como un incendio, sino a un peligro excluido.
  • Si la política del Sheraton Atlanta excluye la “pérdida por estigma” (pierden dinero porque los huéspedes tienen miedo de ir al hotel después del brote), la política de interrupción comercial del hotel puede no cubrirlo

Sheraton Atlanta buscaba una sentencia declarativa de los tribunales sobre su contrato de póliza de seguro: si el tribunal dictamina que el brote de Legionarios y la posterior interrupción del negocio está cubierta por las políticas comerciales de Sheraton, la compañía de seguros tendrá que pagar la defensa legal, las pérdidas de ingresos y los costos de reparación asociados.

Si el tribunal decide que los daños relacionados con el brote son riesgos legítimos excluidos, el Sheraton Atlanta puede estar por su cuenta, luchando contra las lesiones personales y las demandas por muerte injusta y además, las demandas resultantes.

¿Son comunes las sentencias declarativas en los casos de lesiones personales en Atlanta?

No: las sentencias declarativas generalmente surgen en disputas comerciales y contractuales, pero hay algunas que pueden cruzarse, como en el ejemplo anterior.

El mismo escenario puede suceder en casos más pequeños de lesión personal también. Si una persona resultó herida en un accidente de resbalón y caída en la casa de otra persona, podría surgir una situación en la que la compañía de seguros del propietario cita una exclusión de póliza que lo libera de la obligación de pagar la defensa de su cliente.

Las sentencias declarativas también pueden surgir en casos de lesiones por accidentes automovilísticos, especialmente en casos en los que debe presentar un reclamo de motorista sin seguro o con seguro insuficiente. La compañía de seguros puede afirmar que sus lesiones o daños fueron causados por riesgos excluidos o su situación no cumple con los criterios necesarios para justificar un reclamo por sus daños o lesiones.

En algunos casos de sentencia declarativa, como en el caso Sheraton Atlanta, la moción no involucra al demandante, sino que se encuentra entre el demandado y su compañía de seguros. Desde la perspectiva del demandante, estos escenarios podrían retrasar el juicio, lo que significa que la parte perjudicada puede tener que esperar más para ganar la compensación que necesita para recuperarse.

¿En qué se diferencia una sentencia sumaria de una sentencia declaratoria?

Si no es abogado, es comprensible que pueda confundir una sentencia declarativa con una sentencia sumaria. Son dos mociones muy diferentes.

Una sentencia sumaria no ayuda a definir pautas, obligaciones o derechos particulares. Una moción de sentencia sumaria solo se usa si los hechos materiales de un caso son claros y no están abiertos a interpretación o argumentos relacionados con la responsabilidad.

En un caso de lesiones personales, las mociones de juicio sumario generalmente son un intento de afirmar que la responsabilidad es clara debido a la evidencia completamente unilateral, por lo que no hay necesidad de un juicio completo. En un caso de lesiones personales, este tipo de escenario podría surgir si la defensa o el demandante tenían un video del accidente, que muestra claramente que una de las partes fue responsable de una lesión.

Si alguien se pasa una señal de alto y golpea su vehículo en medio de una intersección, resultando en lesiones graves, y hay un video del accidente que mostraba:

  • Que usted se detuvo en una señal de alto de cuatro vías y verificó el tráfico antes de continuar
  • Cuando está a la mitad de la intersección, un automóvil a toda velocidad choca contra tu vehículo sin disminuir la velocidad en la parada de cuatro vías

Si la defensa intentara disputar la responsabilidad en el accidente, ese video podría cerrar todo su caso. Sin embargo, en la mayoría de los casos, si ese escenario ocurriera, la compañía de seguros ni siquiera se molestaría en llevar el caso a juicio, ya que la evidencia abrumadora en contra de su cliente los llevaría casi siempre a buscar un acuerdo previo al juicio.

La mayoría de los accidentes automovilísticos no son tan claros, y la responsabilidad es a menudo cuestionada o compartida por ambos conductores, razón por la cual a veces van a juicio.

Obtenga ayuda de los abogados de lesiones personales en Atlanta que comprenden los entresijos de las sentencias declarativas y las sentencias sumarias

Si aún está confundido, no está solo. Las sentencias declarativas y las sentencias sumarias no son un aspecto particularmente conocido de la ley fuera de los círculos legales, pero podrían tener un impacto significativo en su caso de lesiones personales y su capacidad para ganar una indemnización en las negociaciones del acuerdo o en el juicio.

Si ha sido lesionado por la negligencia de otra persona y tiene preguntas sobre responsabilidad o simplemente está interesado en hablar con un abogado sobre su situación, llame a la firma de abogados Dressie al (770) 756-6333 para una consulta gratuita. Estaremos encantados de discutir los detalles de su caso.